「憧れの町」世田谷に「ひきこもりシニア」が多い驚きの理由

「家に帰ったとき」あることに気づいた。50年ぶりにともに暮らすことになった母親が、どうも妖怪じみて見える。92歳にしては元気すぎるのだ。日本の高齢化は進み、高齢者と後期高齢者という家族構成が珍しくなくなってきた。老いと死、そして生きることを考えていきます。本連載は松原惇子著は『母の老い方観察記録』(海竜社)を抜粋し、再編集したものです。

【無料】メルマガ登録はコチラ

憧れの町の世田谷は引きこもりシニアが急増

先日、テレビ朝日「スーパーJチャンネル」を見ていたら、世田谷に孤立したシニアが増加している特集をやっていて、目が釘づけになった。

 

世田谷は住みたい町のトップにランクインしている憧れの町。しかし、現在の世田谷は、人との接触もなく、引きこもり状態で暮らしているシニアが急増しているという。

 

60歳からバレエ教室を開いていたが、80歳でやめたという84歳のひとり暮らしの女性は、昨年、家で転倒し骨折。それ以来、まったく外出していないというのだから驚いた。

 

84歳のひとり暮らしの女性は、昨年、家で転倒し骨折。ほとんど動かずに過ごしているという。(※写真はイメージです/PIXTA)
84歳のひとり暮らしの女性は、昨年、家で転倒し骨折。ほとんど動かずに過ごしているという。(※写真はイメージです/PIXTA)

 

居間に飾ってある白鳥の衣装を着けたバレリーナの写真が、昔バレリーナだったことを証明していたが、とても同じ人とは思えない変貌ぶりに、バレエをかじっているわたしは、唖然とした。

 

雑然とした部屋。彼女はテレビの前のソファに座ったまま、ほとんど動かずに過ごしている。

 

「外を歩くのは怖いので、8カ月間、一歩も外に出ていません」

 

買い物は、と聞かれると、生協に頼んでいるから大丈夫らしい。

 

もう一人登場した同じく80代の男性は、4年前に妻を亡くして以来生活が一変したと嘆く。元会社役員か。顔つきと暮らしぶりでいい生活をしてきたことが想像できる。

 

体は元気そうだが、精神的に参っているようで、妻がいたときは、妻がいたときはとそればかりくり返す。「もういないんだよ。前を向いて生きてよ」と陰の声。今は寂しくて、悲しくて、足が悪いわけではないのに、自宅の庭にしか出ていないとおっしゃるのだから驚きだ。

 

妻に家事をやらせていたので、自分でご飯を作ることもできず、家政婦に3食作らせているという。わたしは心の中で、「妻はあんたの家政婦だったのか〜、甘えるんじゃないわよ。ご飯ぐらい自分で作れ〜〜」と叫んでしまった。

 

現役時代に社会的地位があっても、会社を辞めればただの人。そのくらいのことがどうしてわからないのか、不思議だが、そういう男性は日本にはごまんといる気がする。

 

その男性を批判する気はないが、そんなに寂しくて悲しいなら、外に出て、地域の人のために何かボランティアでも始めればいいのにと思う。会社時代の特技を生かすこともできるはずだ。子供はいるらしいが、滅多に会うことはないという。

 

近所の人とは、話題が違いすぎて話す気がしないらしい。

 

【オンライン開催(LIVE配信)】
【医師限定】コロナ禍だからこそ安定収入を!
勤務医のための「資産形成」戦略セミナー
詳しくはこちら>>>

作家
NPO法人SSS(スリーエス)ネットワーク代表理事

1947年、埼玉県生まれ。昭和女子大学卒業後、ニューヨーク市立クイーンズカレッジ大学院にてカウンセリングを専攻し修士課程修了。39歳の時『女が家を買うとき』(文藝春秋)で作家デビュー。3作目の『クロワッサン症候群』はベストセラーになる。
「ひとりの生き方」をテーマに執筆・講演活動を行っており、1998年に、おひとりさまの「終活」を応援する団体、NPO法人SSS(スリーエス)ネットワークを立ち上げる。
著書に『長生き地獄』『老後ひとりぼっち』(SBクリエイティブ)、『人生後半を楽しむシンプル生活のススメ 人生はこれからが本番よ!』『70歳、だから何なの』(海竜社)、ほか多数。

著者紹介

連載元気で長生きするヒント「うちの母はスーパー老人」

母の老い方観察記録

母の老い方観察記録

松原 惇子

海竜社

『女が家を買うとき』(文藝春秋)で世に出た著者が、「家に帰ったとき」あることに気づいた。50年ぶりにともに暮らすことになった母が、どうも妖怪じみて見える。92歳にしては元気すぎるのだ。 おしゃれ大好き、お出かけ大好…

メルマガ会員限定記事をお読みいただける他、新着記事の一覧をメールで配信。カメハメハ倶楽部主催の各種セミナー案内等、知的武装をし、行動するための情報を厳選してお届けします。

登録していただいた方の中から
毎日抽選で1名様に人気書籍をプレゼント!
会員向けセミナーの一覧