死にゆく人たち…「治らない病気」を受け容れる必要はあるか?

景気低迷、コロナ禍、少子高齢化・多死社会の到来…。悩み多き現代、心を健やかに保つには、周囲の人たちとの絆だけでなく「お互いを支える技術」が大切です。ここでは、医師として終末期医療、緩和ケアの第一線で活躍し、患者やその家族と深い信頼関係を築いてきた筆者が、相手に寄り添い信頼関係を深める対話術、「傾聴」を軸としたコミュニケーションスキルを紹介します。※本記事は、『傾聴力 相手の心をひらき、信頼を深める』(大和書房)から一部抜粋・再編集したものです。

不幸な体験を、すぐに「受け容れる」のは難しい

苦悩している人が「仕方のないこと」を受け容れない時はどうすればいい?

 

相手の言葉に耳を傾け、心に寄り添う傾聴者として、苦悩している相手が「苦しい状況を受け容れること」を目標とするのではなく、「苦しい状況を受け止めてもらえれば良し」とすることが、何より重要です。

 

人が何か不幸なことを体験し、あるいは「良くない知らせ」を聞いた後の反応として、当然のことながら、すぐに受け止められることは多くありません。

 

例えば、がんの場合でも、下記の図のような気持ちの推移をたどるとされていますが、その他の苦悩に関しても、それが和らぐには同様に一定の時間がかかるのです。

 

出所:国立がん研究センターがん情報サービスより引用改変
[図表]ストレスへの心の反応 出所:国立がん研究センターがん情報サービスより引用改変

 

だから、苦悩者と接する側は、それを見越していかねばなりません。すぐに受け止められることなんてできないのを念頭に考え、動いてゆく必要があります。

 

死と死ぬことについて関して記された書『死ぬ瞬間』で、死にゆく人たちの心の動きに初めて大きな光を当てたアメリカの精神科医、エリザベス・キューブラー・ロスの有名な五段階説でも、「否認」「怒り」「取引」「抑うつ」「受容」の各段階を経ることが示されています。

闘病者は「病を受容している」わけではない

ただ私は最近、「受容」の言葉はもう使うべきではないのではないかと感じています。また、人が重大な出来事をすべて、あるいは完全に「受け容れること」を、援助者が目的にしないということも重要だと思います。「受容」という言葉、私はあまり好きではありません。

 

例えば病気を抱えてらっしゃる方のことを考えてみましょう。

 

「○○さんは病を受容しています」

 

本当でしょうか? 受容など、本当にできるのでしょうか?

 

もちろん、病とともに生きている方はたくさんいらっしゃいます。病は、困ったパートナーでもあります。しかし、付き合ってゆくしかない、ゆえにわが心を明るくしつつ「厄介な奴だな」と思いながらも、より良い方向へ考えて、ともに生きてゆくのです。

 

すべてを受容しているのではないと思います。時に異物感を覚えながら、抱えて生きているのです。悪い情報もすべて受け入れているのではなく、そういう事実があるのだと受け「止めて」いるのです。

 

そしていつしか、「こいつのせいで自分の今があるのではないか」と思ったりすることもあるでしょう。

 

私はそれを「同化」だと思っています。生物学的な「同化」は、ある物質から別の身体にとって必要な物質を体内で合成することを意味します。これまでの「物語」の話と同じで、その「物語」をそのまま「受容」しているのではなく、「同化」し、より身体にとって必要なものに変えていっているのです。

早期緩和ケア外来専業クリニック院長
緩和医療専門医 

茨城県出身。岐阜大学医学部卒業。日本緩和医療学会緩和医療専門医、日本老年医学会専門医、総合内科専門医、日本消化器病学会専門医、がん治療認定医。2006年度笹川医学医療研究財団(現・笹川記念保健協力財団)ホスピス緩和ケアドクター養成コース修了。

内科専門研修後、ホスピス・在宅・ホームなど、様々な医療機関で老年医療、緩和ケア及び終末期医療を実践。

東邦大学大森病院緩和ケアセンター長を経て、早期緩和ケアの普及・実践のため、2018年8月に遠隔診療導入した早期緩和ケア(診療時やがん治療中からの緩和ケア及びがんに限らない緩和ケア)外来専業クリニックをさきがけとして設立。

著書に、『死ぬときに後悔すること25』(新潮文庫)、『老年医療の専門医が教える 誰よりも早く準備する健康長生き法』(サンマーク出版)などがある。

著者紹介

連載第一線の緩和ケア医がレクチャー!相手の心を開き、信頼を深める「傾聴力」の磨き方

傾聴力 相手の心をひらき、信頼を深める

傾聴力 相手の心をひらき、信頼を深める

大津 秀一

大和書房

相手が元気になる「聴き方」。医療・介護現場のプロが必ず実践している、本当の「聴く力」とは? ●大切な人の悩み相談に真剣にこたえている ●自分なりに一生懸命アドバイスもしている なのに、相手が元気にならない……

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