【取引先は大手企業一社のみ】地方の中小企業、商品開発の遅れで存亡の危機

岡山の精米業から素麺加工会社に転じ、その後ストローメーカーとなったシバセ工業。パートナー「グリコ協同乳業」と出会ったことで、最盛期には売上6億円に迫るところまで成長しましたが、商品開発に遅れを取り、グリコからの発注が大幅減少。その先にあったのは…。

技術の限界によって消え去った「大口注文」

シバセ工業が多品種小ロット生産を始めたきっかけは、下請け体質から脱却して自立するため、下請けでの大量生産というビジネスモデルの逆をしようと考えたからです。

 

現社長の磯田氏が入社した1999年当時、シバセ工業(芝勢興業)の売上高は2億円を切る水準にまで落ち込んでいました。さらに磯田氏が入社してまもなく、グリコの購買担当者が会社に来て「自立してください」と告げたのです。

 

それは、これからグリコからの発注が減るため自力で顧客開拓をするようにという宣告でした。グリコとの付き合いは20年以上に及び、当時は95%以上の仕事がグリコ向けだったため、その宣告はシバセ工業にとって非常につらいものでした。

 

グリコからの注文がなくなることとなった理由は、ストローの形態の切り替わりです。グリコはジュースを買った顧客にレジでストローを渡していましたが、飲料パックにストローが付いていたほうがお店にとっても顧客にとっても便利という市場のニーズがあり、1パックに1本ずつストローを付ける形態が求められるようになったのです。

 

市場の要求のためグリコも飲料パックに付けられる方法を模索していました。パックに付けられる技術がなければ、グリコもお店での販売スペースを失うことにもなりかねません。

 

グリコとシバセ工業の付き合いは長く、グリコの購買担当者がシバセ工業に来ると芝勢家で2代目社長と食事をして泊まっていくこともあったほど、その関係性は良かったそうです。だからこそ、グリコもシバセ工業に発注できなくなることを苦慮していたのだと思います。

 

ジュースを飲むためにストローはパックよりも長くなければなりませんが、同時に、パックに付けるにはパックよりも短いストローでなければならないという課題がありました。そこで、シバセ工業がグリコと検討していたのは、ストローの蛇腹(ジャバラ)部分をU字に曲げパックに取り付ける方法です。

 

国内でジャバラストローを作れるメーカーは当時シバセ工業以外にほとんどなく、グリコはその技術を活かしてシバセ工業が生き残る道を示してくれたのです。しかし、実際にこの方法で作るとストローの幅が広くなってしまい、コストが高くなることが分かりました。グリコは安く作りたいと考え、結局U字ジャバラのストローは採用されませんでした。

 

【10月4日(火)開催セミナー】
今までになかった「インドアゴルフ×投資」事業投資のご提案
~出店実績96店舗、累計会員数5万人超、創業10年。インドアゴルフのリーディングカンパニー「ステップゴルフ」~

あなたにオススメのセミナー

    法政大学 教授

    1954年生まれ。企業経営者から経営コンサルタントを経て、現在は法政大学教授、博士(商学)。

    理論と実践の融合をモットーに、長年にわたって多角的な視点から企業経営に関わってきた。

    人を大切にする経営学会副会長、「日本でいちばん大切にしたい会社」大賞実行委員会副委員長。

    主な著書に、『7つのステップで考える戦略のトータルバランス』(中央経済社)、『ベンチャー企業の成長と戦略』(中央経済社)などがある。

    著者紹介

    連載廃業寸前からV字回復へ!地方製造業の事例から紐解く「中小企業生き残り戦略」

    衰退産業の勝算

    衰退産業の勝算

    井上 善海

    幻冬舎メディアコンサルティング

    数々の逆境を乗り越え新たな市場を開拓した、岡山県の小さなストローメーカーの軌跡! 安価な輸入品の席捲や廃プラ運動などにより衰退の一途をたどる国内ストロー業界。 そんななか、経営を立て直し再び成長する道を切り…

    メルマガ会員限定記事をお読みいただける他、新着記事の一覧をメールで配信。カメハメハ倶楽部主催の各種セミナー案内等、知的武装をし、行動するための情報を厳選してお届けします。

    登録していただいた方の中から
    毎日抽選で1名様に人気書籍をプレゼント!
    会員向けセミナーの一覧
    TOPへ