平均寿命・男性81歳超え…油断する日本人にこれから訪れる「思わぬリスク」

医療の発達等により、いまも延伸を続けている平均寿命。この数字を無根拠に信じ、「まだ元気でいられる」と油断していると、思わぬリスクを負うことになると、のぞみ総合事務所代表司法書士の岡信太郎氏は警告します。みていきましょう。

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「80歳までは元気だろう」の油断が生む悲劇

超高齢社会の真っ只中にいる私たちは、認知症への備えを少しでも早く講じることが何より重要となります。認知症が進んでしまうと取り得る対策が限られてくるためです。

 

そこで、ある意味やっかいなのが〝平均寿命〞です。2019年(令和元年)の日本人の平均寿命は、男性が81.41歳で女性が87.45歳です。少し前まで男性は80歳に達していませんでしたが、2013年(平成25年)に女性よりも平均寿命が短いとされる男性も80歳を超えるに至ったのです。

 

この平均寿命から浮かび上がる数字を、読者の皆さんはどのようにお感じになるでしょうか?

 

ひとつ言えるのは、〝この歳くらいまでは元気でいられるだろう〞と思っている方があまりに多いことです。認知症の対策を取った方がいいのは分かっていても、80歳を過ぎてからで大丈夫だろう、とついつい考えてしまいます。

 

しかしながら、認知症になるとついこの間まで元気だった方が思いがけず日常生活を送れなくなります。本人は自分を取り巻く状況が分からないことが多いため、本人以上にその家族や関係者が右往左往することになります。

 

認知症になるのは、必ずしも平均寿命を超えた方ばかりではありません。皆さんこれまで普通に生活していたのに、認知症の進行で本人の思いとは裏腹に、生活が一変してしまった方ばかりです。認知症は、健康な人にとっても決して無関係ではないのです。

 

毎年発表される平均寿命。この数字はあくまで、平均して何歳まで生きることができるのかという1つの基準です。それまでは介護が不要であるとか、認知症にならないと保証された数字ではないことを改めて押さえておく必要があります。

 

それでは、何を基準にすればよいのでしょうか?

平均寿命よりも「健康寿命」を指針に

実は、平均寿命とは別に健康寿命と言われるものがあります。

 

健康寿命とは、日常生活を制限されることなく健康的に生活を送れる期間だとされています。厚生労働省の調査によると、2016年(平成28年)の男性の健康寿命は72.14歳、女性が74.79歳となっています。

 

この数字を見て、お気づきになることがあると思います。そうです、平均寿命とは異なり、男女差があまりないのです。

 

個人差は当然ありますが、健康寿命を境に身体機能が低下してしまう可能性があります。身体機能が衰えると、気力や意欲までも低下してしまう恐れがあります。〝心身〞という言葉のとおり、心と身体の問題はセットで認識しなければなりません

 

[図表1]平均寿命と健康寿命の推移
[図表1]平均寿命と健康寿命の推移

 

身体や気力が衰えたために、自分の生活などに無頓着となってしまい、認知症が進むことも有り得ます。健康寿命をひとつの基準に自分や家族の生活を守る対策を講ずることが望ましいのです。

 

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司法書士のぞみ総合事務所 代表司法書士

1983年、福岡県北九州市生まれ。司法書士、合気道家、坂本龍馬研究家。

関西学院大学法学部卒業後、司法書士のぞみ総合事務所を開設。相続・遺言・成年後見業務などを中心に、精力的に活動を続けている。著書に『子どもがなくても老後安心読本』(朝日新聞出版)、『坂本龍馬 志の貫き方』(カンゼン)、監修に『新版 身内が亡くなったあとの「手続」と「相続」』(三笠書房)がある。

著者紹介

連載司法書士が解説!「認知症老人」を取り巻く“おカネ周りの”過酷な現実

本記事は、岡信太郎氏の著書『財産消滅~老後の過酷な現実と財産を守る10の対策~』(ポプラ社)から一部を抜粋し、再編集したものです。
※登場人物は全て架空の人物であり、守秘義務に反しないようにストーリーを展開しています。

財産消滅 老後の過酷な現実と財産を守る10の対策

財産消滅 老後の過酷な現実と財産を守る10の対策

岡 信太郎

ポプラ社

5年後には「65歳以上の5人に一人が認知症を発症する」といわれている昨今の超高齢社会。認知症は介護などの生活面だけではなく、資産運用や契約など財産面にも大きな影響を与えます。 多くの認知症患者の成年後後見人として…

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