現代では考えられない…江戸時代「経済が急成長を遂げた」背景

中学入試で狙われやすい「江戸時代」、正しく理解できていますか? 人口が激増した江戸時代中期。教科書では当時の江戸を「世界最大の都市」と呼ぶこともあります。鎖国後、国内に向けた政策を次々と打ち出して経済は大発展。また、民衆を中心とした文化も花開きました。入試では記述問題として狙われることが多く、しっかりと背景を押さえていなくては解答できません。ここでは江戸時代中期にあたる「元禄時代」を解説します。※本連載は中学受験専門塾ジーニアス運営会社代表・松本亘正氏の著書『中学受験「だから、そうなのか!」とガツンとわかる合格する歴史の授業 下巻(江戸~昭和時代)』(実務教育出版)より一部を抜粋・再編集したものです。

切手で有名な「見返り美人図」…元禄時代の美術

図表1は菱川師宣(ひしかわもろのぶ)の『見返り美人図』。元禄文化の代表的な浮世絵(うきよえ)です。浮世絵とは、人々の日常を描いた絵のことです。

 

浮世絵の中でも『見返り美人図』は肉筆画という直接筆で描いたものですが、浮世絵は木版画(錦絵〔にしきえ〕)が一般的なものでした。

 

[図表1]菱川師宣『見返り美人図』

 

木版画に取り組んだことはありますか? 彫刻刀で版木と呼ばれる木を彫っていき、それに色をつけたら、スタンプみたいに何枚も同じ絵をつくることができるものです。

 

でも、たくさんの色を使う場合はどうするのでしょう。いくつかの版木を用意して、それぞれに色を塗っていくのです。そして、重ね刷りします。現代から考えればとても手間がかかる作業ですが、これによって、大量に印刷することができるようになりました。

人口増加に伴い、農業技術が飛躍的に進歩

徳川綱吉のところでも説明しましたが、元禄時代は儒学(じゅがく)がさかんでした(前回の記事『中学入試によく出る「江戸時代の三大改革」知っていますか?』で詳説。関連記事参照)。とくに朱子学(しゅしがく)の思想は、上下の身分秩序を重視し、礼を重んじていたので、幕府にとって都合がよかったのです。キリスト教の反対ですね。

 

他に覚えておくとすれば、宮崎安貞(みやざきやすさだ)の『農業全書(のうぎょうぜんしょ)』があります。

 

この頃、農業技術は飛躍的に進歩しました。深く耕すための備中(びっちゅう)ぐわ。図表2の絵を見てわかりますか? 深く耕せそうですよね。

 

それから、千歯(せんば)こきは脱穀のために使いました(図表3)。今では、コンバインがやってくれます。

 

他にも、穀物からもみがらやゴミなどを吹き飛ばして、粒を取り出す唐(とう)み(図表4)。いろいろな道具が実用化されていきました。

 

[図表2]深く耕せる備中ぐわ

 

[図表3]脱穀に使われた千歯こき

 

[図表4]穀物をもみがら・玄米・ちりなどに選別する唐み

 

また、干鰯(ほしか)や油かすなどが肥料として用いられました。

 

このように農業技術が進歩するにあたって、さらに新しい知識や技術を手に入れるための農書が広まりました。『農業全書』はその1つです。

 

江戸時代は人口が増加した時代でもあり、農作物の収穫量を増やす工夫が数多く考えられた時代でもあります。8代将軍徳川吉宗(よしむね)は「米将軍」と呼ばれるくらい、米のことに悩み、米をたくさん取れるように考えた将軍です。

 

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中学受験専門塾ジーニアス 運営会社代表 

慶應義塾大学在学中に中学受験専門塾ジーニアスを開校し、運営会社の代表に就任。現在は東京・神奈川の6地区に校舎がある。

ジーニアスはハイレベルな少人数制指導塾として、1学年200人強から開成、麻布などの御三家各校、筑波大附属駒場、慶應中等部、早稲田実業、渋谷教育学園渋谷、ラ・サールなど超難関校に例年合格者を多数輩出しており、募集時には毎年満席になる校舎もある。また、家庭教師のトライの映像授業「Try IT」の社会科を担当し、高校受験生からの支持も厚い。

おもな著書に『合格する算数の授業 図形編・数の性質編』『合格する地理の授業 47都道府県編・日本の産業編』(実務教育出版)があり、ほめて伸ばすだけをよしとしない、タイプ別に子どもへの対応方法を変えるなど独自の子育て論にも注目が集まっている。

著者紹介

連載難関中学合格率約60%・人気塾の授業を再現!ガツンとわかる「江戸時代」

中学受験「だから、そうなのか!」とガツンとわかる 合格する歴史の授業 下巻(江戸~昭和時代)

中学受験「だから、そうなのか!」とガツンとわかる 合格する歴史の授業 下巻(江戸~昭和時代)

松本 亘正

実務教育出版

難関中学合格率約60%の中学受験専門塾の合格授業を再現! 中学入試の社会・歴史(江戸~昭和時代)のポイントが、心から理解できる一冊。 【本書の特徴】 ●イラスト&図解で楽しくスイスイ読める! ●自分で考えて解…

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