暗号資産からデジタル通貨へ (※画像はイメージです/PIXTA)

2009年1月に運用が開始されたビットコインは、時価総額が1兆ドルへと拡大した。この間はリーマンショック、新型コロナ禍による金融緩和期であり、投機対象として価格が大きく上昇したのだろう。しかし、FRBによる利上げが見込まれるなか、暗号資産を取り巻く環境は転換点を迎えつつある。中央銀行デジタル通貨(CBDC)の発行により、投機の時代は終焉に向かうのではないか。

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激変する目的:送金・決済手段から投機の対象へ

2008年11月1日、暗号に関するWeb上のフォーラムである“metzdowd.com”のメーリングリストに、Satoshi Nakamotoなる人物が『ビットコイン:ピアツーピアの電子通貨システム』との論文を投稿したのは既によく知られていることだろう。

 

SWIFT(国際銀行間通信協会)を通じた銀行間送金は、高いセキュリティが確保される一方、例えば個人間の小口送金には非常に手数料が高い。この論文には、金融機関を通すことなく、インターネットを利用して直接の送金・決済を可能とするシステムの可能性が示されていた。

 

同論文発表前の2008年8月18日、インターネットのドメイン“bitcoin.org”が登録され、2009年1月3日からビットコインの運用が始まった。もっとも、ビットコインは瞬く間に投機の対象になり、価格が急騰したのである。その結果、足下の時価総額は1兆ドル前後に達した(図表1)。ビットコイン以外の暗号通貨を総計すると、12月9日現在の時価総額は2兆3千億ドルとなり、東証1部の約3分の1まで拡大した模様だ。

 

期間:2020年~2021年12月5日 出所:Bloombergのデータよりピクテ投信投資顧問が作成
[図表1]ビットコイン・イーサリアムの時価総額 期間:2020年~2021年12月5日
出所:Bloombergのデータよりピクテ投信投資顧問が作成

 

ビットコインの値動きは荒く、米国株や日本株、金など他の資産と比べた場合、ボラティリティは極めて高い(図表2)。これは、投機対象としては非常に魅力的だろう。大きな値幅が狙えるからだ。しかしながら、当初の目的であった送金・決済手段としては使い勝手が悪い。その結果、暗号資産の売買及び保有動機は専ら投機になったのではないか。

 

期間:期間:2011年~2021年12月3日 出所:Bloombergのデータよりピクテ投信投資顧問が作成
[図表2]ビットコイン、金、米国株、日本株のボラティリティ 期間:期間:2011年~2021年12月3日
出所:Bloombergのデータよりピクテ投信投資顧問が作成

 

その不安定さは、暗号資産の構造に起因する。あくまでデジタル情報でそれ自体に価値がなく、且つ国家による信用力を背景としていない点だ。結果として暗号資産のフェアバリューを分析することは困難であり、価格は市場のセンチメントと規制に大きく左右されるのである。

金利上昇期:投機から投資へ

暗号資産が投機対象として時価総額を膨らませた時期は、リーマンショック、そして新型コロナ禍により主要国がゼロ金利の下で量的緩和を継続してきた期間と概ね重なる。既存通貨の価値下落に対するヘッジとしての意味合いもあったと見られるが、それ以上に過剰流動性下における投機対象として魅力があったと言えるだろう。

 

しかしながら、世界的にインフレ圧力が強まり、FRBは既にテーパリングを開始している。2022年央にも米国で利上げの行われる可能性が高まった。そうしたなか、暗号資産への投機が難しくなるシナリオは十分に考えられる。

 

また、2022年2月の北京冬季五輪において、中国は中央銀行デジタル通貨(CBDC)としてのデジタル人民元の活用を推進するだろう。日本、米国を含む主要国はデジタル通貨の発行でこれに対抗すると見られる。結果として、決済・送金は既存通貨の裏付けのあるデジタル通貨が主流になるのではないか。そうした環境を勘案すれば、金利上昇期の資産運用は、投機から投資へ軸足を移すべきだろう。

 

 

※当レポートの閲覧に当たっては【ご注意】をご参照ください(見当たらない場合は関連記事『暗号資産からデジタル通貨へ』を参照)。

 

(2021年12月10日)

 

市川 眞一

ピクテ投信投資顧問株式会社 シニアフェロー

 

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    日系証券の系列投信会社でファンドマネージャーなどを経て、1994年以降、フランス系、スイス系2つの証券にてストラテジスト。この間、内閣官房構造改革特区評価委員、規制・制度改革推進委員会委員、行政刷新会議事業仕分け評価者など公職を多数歴任。
    著書に『政策論争のデタラメ』、『中国のジレンマ 日米のリスク』(いずれも新潮社)、『あなたはアベノミクスで幸せになれるか?』(日本経済新聞出版社)など。
    2011年6月よりテレビ東京『ワールドビジネスサテライト(WBS)』レギュラー・コメンテーター。

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