ただの疲れか「睡眠時無呼吸症候群」か…「8つ」のサインとチェックリスト【専門医が解説】 (※写真はイメージです/PIXTA)

家族に「いびきがひどい」、「寝ているとき、苦しそう」と指摘されたことはありませんか?  「日中、ひどい眠気に襲われて耐えられない」という人もいるかもしれません。心当たりがある人は睡眠時無呼吸症候群の可能性があり、ひどい場合は心房細動など重篤な病気につながることがあります。一体、睡眠時無呼吸症候群とはなんでしょうか。東京ハートリズムクリニックの桑原大志院長がわかりやすく解説します。

【関連記事】【医師が警告】「いびき」と「日中の眠気」が暗示する命の危険

「激しいいびき」や「昼間の眠気」は見逃さないで

激しいいびきをかくことや昼間の眠気は、決して珍しい症状ではありません。しかし、いびきや眠気が「ある病気」によって引き起こされていることもあり、その場合には命のリスクにつながることもあります。

 

「ある病気」とは、「睡眠時無呼吸症候群」のこと。最近、ニュースやメディアなどでも話題になることがあるため、聞き覚えがある人も多いかもしれません。

 

「睡眠時無呼吸症候群」とは?

睡眠時無呼吸症候群(SAS)とは、簡単にいえば、大きないびきとともに、睡眠中に繰り返し呼吸が止まってしまう病気のことです。

 

「ゴゴゴ」と大きないびきをかいたと思ったら突然静かになり、再び「ゴゴゴ」といびきをかきはじめる。突然静かになったときには呼吸が止まっており、口の前に手を当てても息を感じない…。このように、激しいいびきと無呼吸の状態を何度も繰り返すことが、睡眠時無呼吸症候群の特徴です。

 

医学的な定義※1では、10秒以上呼吸が止まる「無呼吸」や、呼吸が弱くなる「低呼吸」が、1時間あたり5回以上繰り返される状態を「睡眠時無呼吸症候群」といいます。

 

死傷者を多く出したあの事故も、睡眠時無呼吸症候群が原因

「睡眠時無呼吸症候群」が広く社会に知られるようになったのは、2003年2月に起きた「JR山陽新幹線居眠り運転事故」です。東京行きの新幹線が岡山駅に到着した際、所定の位置より約100m手前で止まり、3両がホームからはみ出したままになりました。

 

車掌が運転席に駆けつけると、運転士は腰かけたまま眠っていたといいます。運転士は体重が100kgを超えており、検査の結果、睡眠時無呼吸症候群であることがわかりました。

 

それ以来、睡眠時無呼吸症候群の名前は広く知られるようになり、多くの企業が自社の運転士に検査を行うようになりました。しかしその後も事故は続き、2012年4月には大きな惨事が起きました。運転士の居眠りにより、関越自動車道で走行中のバスが防音壁に衝突し、乗客45人が死傷したのです。

 

アメリカでの調査結果によると、睡眠時無呼吸症候群の患者が交通事故を起こす確率は、健康な人の約7倍にものぼるそうです※2。また、睡眠時無呼吸症候群が重症になるほど、交通事故を起こす危険性も高くなります。

 

「太っている人」「首が短い人」「アゴが小さい人」などがなりやすい

睡眠時無呼吸症候群にかかりやすい人は、一般的に、次のような特徴があるといわれています。

 

・太っている人
・首が短い人
・扁桃が大きい人
・アゴが小さい人
・アレルギー性鼻炎の人
・高齢者

 

しかし、必ずしもこればかりでなく、近年では若くて痩せた人たちのあいだにも睡眠時無呼吸症候群が多くみられます。

 

国別にみると、東洋人は欧米人と比較して顎の骨格が狭いため睡眠時無呼吸症候群になりやすく、また、女性に比べて男性の方が発症しやすいこともわかっています。

 

【5/20 関連セミナー開催】
不動産価値創造企業「レーサム」不動産小口化商品、待望の第2弾商品説明会

東京ハートリズムクリニック 院長

医学博士。1984年愛媛大学医学部入学。1991年愛媛大学医学部第2内科入局、1992年愛媛県立中央病院勤務、愛媛大学医学部附属病院、愛媛県立新居浜病院、国立循環器病研究センター研修、2004年横須賀共済病院循環器センター勤務。2016年東京ハートリズムクリニック院長に就任。
不整脈治療を専門とし、カテーテルアブレーション治療では、世界トップクラスの実績を持つ。同クリニックでの2021年12月末現在の治療実績は2,000件以上。

東京ハートリズムクリニック
書籍 発作ゼロ・再発ゼロをめざす「心房細動」治療 幻冬舎 (2016年8月)

著者紹介

連載現役医師が解説!様々な「カラダの不調」への対処法

※本記事は、オンライン診療対応クリニック/病院の検索サイト『イシャチョク』掲載の記事を転載したものです。

メルマガ会員限定記事をお読みいただける他、新着記事の一覧をメールで配信。カメハメハ倶楽部主催の各種セミナー案内等、知的武装をし、行動するための情報を厳選してお届けします。

登録していただいた方の中から
毎日抽選で1名様に人気書籍をプレゼント!
会員向けセミナーの一覧
TOPへ