女性の薄毛が起こる「最大の原因」とは何か?

前回に引き続き、「女性特有」の薄毛の原因を探ります。今回は、女性の薄毛が起こる「最大の原因」とは何かを見ていきましょう。

健康的な生活を送っても「加齢」で薄毛に・・・

女性の薄毛を引き起こす要因にはさまざまなものがありますが、最大の原因は「加齢」です。

 

実際、特別に問題のある食事や生活習慣などとは無縁で、健康的にごく普通の生活を送ってきた女性でも、薄毛に悩むようになることが少なくありません。その原因のほとんどが、加齢なのです。

 

加齢自体は誰にも平等に起こり、誰にも止めることができないものです。しかし、女性の場合、その加齢が薄毛の原因になってしまいます。

 

実際、女性は一般的に、更年期前後の頃に薄毛が気になり始めることが多いようです。特に閉経すると髪の毛が細くなり、休止期に入る毛根の割合が増え、髪の毛の密度が低下してくる傾向がわかっています。また、髪が細くなり、地肌が見えるような状態になることも珍しくありません。

髪の成長と維持に重要な女性ホルモン「エストロゲン」

では、なぜ年齢を重ねると、薄毛が起きてくるのでしょうか? そこに大きくかかわっているのが「女性ホルモン」です。

 

女性の体内では、加齢とともに、女性ホルモンのエストロゲンが減少していきます。これはごく自然なことですが、このエストロゲンの減少が薄毛に直結しているのです。

 

そもそもエストロゲンはなぜ髪にいいのでしょうか?

 

毛包にはER-βというエストロゲンレセプターがあり、これが毛周期に重要な役割を果たしています。すなわち、エストロゲンが毛の成長期を持続させ、成長期にある毛を増やすのです。マウス実験でも、このER -βが欠損していると、毛周期の退行期が早期に起きることがわかっています。

 

もちろん人間の女性の例を見ても、エストロゲンがいかに髪に影響しているかがわかります。たとえば、妊娠中は毛量が増える反面、出産後には毛量が減ること。避妊のために使用していたピルをやめると抜け毛が増えること。さらに閉経後に脱毛症が進行すること。

 

また、女性ホルモンの体内での合成に欠かせないアロマターゼの抑制薬を乳がんの抗がん剤として使用すると、しばしばAGA(男性型脱毛症)が見られることなど、枚挙にいとまがありません。

 

このように、髪の成長と維持のためにはエストロゲンがとても重要。エストロゲンの減少は毛の成長期から退行期、そして休止期への移行を促進し、脱毛へとつながるということです。

 

こうしたことから、閉経後など加齢によりエストロゲンが減少したために脱毛が進行することが多いのです。なお、エストロゲンの分泌は30歳前後がピークと言われ、加齢とともに右肩下がりに減少します。これは女性の薄毛が進行しやすいことをそのまま意味しています(以下の図表を参照)。

 

[図表]女性の年齢とエストロゲン量の変化

 

さらに、エストロゲンは、加齢のほかにさまざまな要因で減少します。過度のダイエットやストレスなどが原因でエストロゲンが減少し、結果的に薄毛が進行してしまうことがあるのです。

 

ちなみに、出産によるエストロゲンの減少からくる脱毛については、分娩後脱毛症の項で解説したとおり、6カ月ほどで正常に回復するのが一般的です。

「その他」この記事を読んだ方はこんな記事も読んでいます

「健康」この記事を読んだ方はこんな記事も読んでいます

連載薄毛改善の第一歩! 発毛・育毛・薄毛のメカニズムとは

医療法人社団セレス 理事長
青山セレスクリニック(青山院・川口院) 理事長
船橋中央クリニック 院長 

慶應義塾大学医学部卒業後、慶應義塾大学病院に勤務。2003年に船橋中央クリニック、2013年には青山セレスクリニックを設立し、医療法人社団セレス理事長に就任する。2017年青山セレスクリニック川口院を開設。体のあらゆる悩みに対して的確にアドバイス・治療を提案する「美のコンシェルジュ」として、女性の薄毛治療のほか、エイジングケア治療、美容整形、医療レーザー脱毛、美肌治療等を行う。それぞれの施術のメリット・デメリットを明確に提示し、患者が効果を実感できるサービスのみを提供している。日本外科学会専門医、日本美容外科学会専門医、日本美容皮膚科学会会員、日本抗加齢医学会会員、日本医師会会員。

著者紹介

専門医が徹底解説! 女性の薄毛解消読本

専門医が徹底解説! 女性の薄毛解消読本

元神 賢太

幻冬舎メディアコンサルティング

いつまでも若々しく美しくありたいと願いながら、髪の悩みに関しては「結局、歳には勝てない」とあきらめてしまう女性が多いという現実……。「美のコンシェルジュ」として、10代から70代までと幅広い女性たちの薄毛の悩みを解…

メルマガ会員限定記事をお読みいただける他、新着記事の一覧をメールで配信。カメハメハ倶楽部主催の各種セミナー案内等、知的武装をし、行動するための情報を厳選してお届けします。

登録していただいた方の中から
毎日抽選で1名様に人気書籍をプレゼント!
会員向けセミナーの一覧