目が痛い、かすむ…「目の違和感」があるときに受けるべき検査

「ものがぼやけて見える」「目がかすむ」「光がいつもよりもまぶしい」など、気にはなりつつも、見過ごしてしまっている「目」についての悩みはないでしょうか。そんな悩みを抱えたままでは、日々の不安が募るばかりです。本連載では、白内障・緑内障・網膜剥離手術に強みをもつ、はんがい眼科・院長の板谷正紀氏が、眼病の症状やその対処法について解説します。

目の状態を調べつくす「7種類の検査」

自分の目に何らかの違和感を覚えたとき、原因がわからないと、不安でたまらなくなってしまいます。目の健康を守るためにはまず、自身の目の状態を知ることが必要です。そのために、眼科ではさまざまな検査を行っています。病気の状態だけでなく、目の機能やかたち、運動性など、目に関するあらゆる状態を明らかにすることができます。

 

今回は、目の検査を7つに分類して説明します。検査で何がわかるのか、ぜひ参考にしてください。

 

目は常にものを見ているため、見え方に異常があると自分で何かおかしいなと感じることができます。しかし往々にして、鏡のなかの自分の目を見ても、異常を見つけることができません。

 

目は身体の表面にある臓器であるにも関わらず、なかは暗箱になっています。そのため、外から覗いたところで、内部は見えないのです。すぐそこにあるのに! しかし、失明の原因になる病気の多くは、目のなかで起こります。だから、機器で光を当てて、検査をする必要があるのです。

 

たとえば、外から見てもすぐわかる白目の出血(結膜下出血)は、見た目に反してあまり害はありません。見ただけではわからない問題を知るためには、検査がとても重要になります。

 

視機能や、眼圧、眼球のかたち、透明性、眼底の様子、両目の向き(眼位)、目の運動性などを調べつくすことで、自身の目の状態や抱えている眼病の状態を詳しく知り、的確な治療計画を立てたり、治療そのものに役立てたりします。では、それぞれの検査について紹介します。

 

① 目の機能を調べる「視機能検査」

 

目の機能を調べる検査のことを「視機能検査」といいます。

 

「人は、目から得られる情報が全体の8割以上を占めている」といわれるほど、視覚情報は大切です。自分の目がどれだけの視力を持っているか、視野の広さは十分か、色覚は正常かなど、現在の能力を知っておくことは生活に役立つ重要な情報だといえます。

 

◆視力(屈折)検査

 

主に、ランドルト環というアルファベットの「C」のような文字指標を使用し、視力を測っていきます。切れ目が見えるかどうかをヒアリングしながら、徐々に小さくなる指標を識別できるか試します。

 

ランドルト環は国際的な視標となっています
ランドルト環は国際的な視標となっています。

 

◆眼圧検査

 

眼球を外から押して、目の圧力(眼圧)を計測します。目は眼内液(房水や硝子体液などの総称)という液体で満たされており、内側からの圧力によって、そのかたちを保っています。

 

しかし、何らかの理由で眼内液がたまりすぎて圧力が高まると、か弱い視神経を傷めてしまい、視野障害が起こります。これが緑内障です。眼圧測定は、内科での血圧測定のように常に行うものです。目の健康を把握する大切な検査です。

 

眼圧検査の様子
眼圧検査の様子

 

◆視野検査

 

視野とは見える範囲のこと。視神経が障害されることで、視野が欠けたり狭くなったりします。眼圧の数値や視神経乳頭に異常があったら、緑内障や、視神経の障害が起きていないかを疑います。その際、視野異常の有無、程度を調べるために行われる検査です。

 

視野検査には、動的視野と静的視野があり、目的により使いわけます。動的視野では、ゴールドマン視野計を使います。主に、視神経や脳の病気で、視野が障害される場合に用います。

 

静的視野は、ハンフリー視野計やオクトパス視野計を用います。緑内障の診断と治療に不可欠な検査です。

 

 静的視野検査。黒くなっている部分が視野欠損の状態です

静的視野検査。黒くなっている部分が視野欠損の状態です。

 

◆色覚検査

 

色覚検査表を用いて、色の識別ができるかどうかをテストします。色覚異常には先天性と後天性のものがあり、後者は誰にでも起こる可能性があります。

 

特に、加齢によって誰もがかかる白内障は、視界をかすませるだけでなく、黄色がかって見える色覚異常を起こすこともあります。それで生活に支障をきたす場合もあるので、特定の色について見えにくさを感じたら、色覚検査を受けてみましょう。

 

色覚異常の検査表では、異常があることで数字や文字が見えなかったり、逆に見えるようになります
色覚異常の検査では、異常があることで数字や文字が見えなかったり、逆に見えるようになります。

 

◆両眼視機能検査

 

利き目の検出や、素早い速度の点を追う衝撃性眼球運動検査、対象物を両目でゆっくりと捉えられるかを検出する追従性眼球運動検査などが、両眼視機能検査です。

 

左右に映る図形映像のズレを感知して、奥行きを把握できるか判断する立体視テストや、左右に映る画像の大きさが同じかどうかを判断する、コの字テストなどもあります。左右の目の向く方向がずれる斜位や斜視、また、目を動かす筋肉である外眼筋の異常が疑われる場合に行われる検査です。

 

② 目のかたちを調べる検査

 

人の目のかたちが目の病気と関係することはご存じですか? 目のかたちの大きな特徴としては、角膜の直径やカーブ、前房の深さ、目の長さ(眼軸長[がんじくちょう])などがあり、人によりさまざまです。

 

目のかたちが原因で病気になる例としては、眼軸長が長いほど近視が強くなる、というケースがあります。眼軸長が26.5mmより長い目を強度近視といい、緑内障になりやすかったり、40歳以降になると強度近視特有の黄斑(おうはん)の病気が起こりやすくなったりします。

 

逆に眼軸長が短い目は、前房も浅い(=隅角が狭い)ことが多く、急性緑内障発作や閉塞隅角緑内障になりやすいのです。眼軸長の長すぎ・短すぎは、白内障手術において眼内レンズの度数ズレの原因になることがあり、執刀医の悩みの種になります。

 

目の細部の構造を視認できるようにしたのが、光干渉断層計(OCT)という画期的な検査技術です。高い分解能(5~7μm[ミクロン])のおかげで、網膜の10層構造が一層一層しっかり見え、黄斑のむくみによって起こる厚みの変化や、微細な網膜の障害を捉えることができるのです。

 

前眼部OCTでは、房水の出口の隅角が狭くなっていることを把握できます。急性緑内障発作のリスクを知ることができ、不正乱視の原因になる角膜の微細な歪みも捉えることが可能です。これらの検査はすべて、光の技術を応用したものです。

 

◆角膜曲率半径検査

 

ドーム状をした角膜のカーブの強さを測ります。コンタクトレンズの処方、白内障手術における眼内レンズの度数計算に必須の検査です。角膜のカーブの強さが部位により異なると、乱視になります。メガネ、コンタクトレンズ、眼内レンズなどによる乱視の矯正にも必須の検査なのです。

 

◆眼軸長(がんじくちょう)検査

 

目の奥行きのことを眼軸長といいます。正視の人は球形に近いかたちをしていますが、近視の場合、眼軸長は長いフットボールのようなかたちをしています。

 

目に入った光は、角膜と水晶体で屈折し、網膜にピントを合わせます。しかし、眼軸長が長いと、網膜に届く前の地点でピントを結んでしまいます。そのため視界がぼやけてしまうのが、近視の仕組みです。

 

また、白内障の手術をする際には、眼軸長を測る検査を必ず行います。眼科医は、この検査結果と、前述の角膜曲率半径を用いて、挿入する眼内レンズの度数を決めるのです。

 

角膜の頂点から眼底までの長さを眼軸長といいます
角膜の頂点から眼底までの長さを眼軸長といいます。

 

◆眼底OCT検査

 

OCTとは、光の性質を利用して眼球の断面図を調べる検査機器です。脳や内臓の検査で用いるCTやMRIの分解能がミリ単位であるのに対して、OCTは5~7μm(ミクロン)と高い分解能をほこり、眼底の微細な異常を見逃しません。

 

たとえば、黄斑前膜という病気では、黄斑を覆う薄い膜、網膜の細かい皺、視細胞の障害などを見逃さずに発見できます。緑内障や加齢黄斑変性、網膜中心静脈閉塞症などの眼底疾患の診断には、なくてはならない検査機器となりました。

 

OCTにより撮影された、正常な黄斑と黄斑前膜
OCTにより撮影された、正常な黄斑と黄斑前膜

 

◆前眼部検査(前眼部OCT)

 

水晶体までの断面図を撮影し、角膜のカーブや隅角の広さなど、目の形状を計測する検査です。角膜疾患や閉塞隅角緑内障など、病気の疑いがある人の検査で使われるほか、レーシック手術のために角膜の形状を正確に測りたい場合にも使用されます。

 

前眼部OCTによる隅角検査。
前眼部OCTによる隅角検査。
左は隅角が狭くなっている画像。
右は同じ目で白内障手術により隅角が広くなっている画像。
前眼部OCTにより、隅角の広さがはっきりわかるようになり、閉塞隅角緑内障の診断がしやすくなりました。

 

③目の透明性を調べる「細隙灯(さいげきとう)検査」

 

目は人体のなかで、唯一“無色透明な組織”です。奇跡の組織ともいえますが、目は光を通す(ものを見る)ために、透明であり続けなければなりません。つまり、目の透明性が失われてしまえば、それはもう病気ということになります。

 

細隙灯(さいげきとう)顕微鏡を使用した検査では、目に斜めから光をあて、拡大して観察できるため、水晶体や角膜の濁りを調べられます。濁りが存在する深さもよくわかります。ほかにも、まぶたや虹彩(こうさい)、結膜などを詳細に診察する際にも使用されます。特殊なレンズを用いると、隅角や眼底を立体的に観察することさえ可能です。いわば、眼科医の手足のような、万能の検査機器なのです。

 

細隙灯検査の様子
細隙灯検査の様子

 

④目の位置を調べる「眼位検査」

 

両目が向く方向を測る検査です。両眼視機能の検査と同じく、“斜位”や“斜視”がないかを調べます。人の顔が完全なシンメトリーでないのと同様に、両目の向きにはごくわずかなズレがあるものです。しかし、程度が大きすぎると、ものが2重に見えるなどの支障をきたしてしまいます。眼位に何かしらの問題が見られ、矯正が求められる場合には、必要に応じてプリズム眼鏡を使います。プリズム眼鏡で対応できないほどの大きなズレは、斜視手術による治療が必要になります。

 

⑤ 視神経や脳の状態を調べる検査

 

ものを見る仕組みのなかで、フィルムの役割を果たすのが網膜です。網膜に投影された光は電気信号に変換され、脳へと届けられます。信号を受け取った脳が見ているものを現像することにより、私たちは初めて「見える」ことを実感するのです。

 

つまり、目だけでなく脳や視神経に異常があっても、ものを見ることはできなくなります。視神経や脳に異常があると疑われた場合は、以下のような検査をすすめられます。

 

◆MRI検査・CT検査

 

MRIでは、磁気の力で、臓器の断層像や血管を撮影できます。CTでは、放射線を用いて同じものを撮影します。目的に応じて使いわけます。

 

視力低下や視覚障害の原因が眼球に認められず、脳梗塞や脳腫瘍の可能性が疑われる場合に行う検査です。視神経や、ものを見る脳(後頭葉)に障害がないかを調べます。

 

◆血液検査

 

視神経症やぶどう膜炎など、全身の異常と関連して起きる目の病気があります。診断のため血液検査も重要になります。

 

◆髄液検査

 

視神経症や原田病などで髄液検査が有用です。

 

⑥ 目の運動性を調べる検査

 

さまざまな原因で目の動きが悪くなり、ものが2重に見えたりすることがあります。どの方向への動きが鈍いかで、原因も異なります。目の動きをつかさどる眼筋などの様子を詳しく調べます。

 

◆HESS検査

 

HESS検査は、目を動かしている眼筋がきちんと動くかどうかを調べる検査です。眼筋は、眼球の動きを司る随意筋で、眼球を取り囲むように計6本(4つの直筋と2つの斜筋)あります。

 

しかし、この筋肉や動かす神経に、何かしらの問題が生じていると、斜視による複視を引き起こしかねません。斜視が生じなくても、動きが障害されている筋肉のほうを向いたときに複視を起こします。6つの眼筋の炎症や虚血、眼筋を動かしている神経(動眼神経、外転神経、滑車神経)の麻痺によって、眼筋の動きが悪くなります。脳腫瘍、脳血管障害、糖尿病、頭部外傷などさまざまな原因で起こります。

 

◆眼球運動検査

 

指標を両目で追い、眼球の動きをチェックするために行う検査です。眼球は眼窩(がんか)内に固定されているために、変位運動はほとんどできません。眼球運動は回施点を中心とした回転運動なのですが、その動きを確かめます。頭部外傷による影響が疑われる場合や、脳腫瘍、血管障害などの診断の際にも行われます。

 

⑦ 涙の状態を調べる「涙液検査」

 

涙の量が十分かどうかを計測するのが涙液検査です。最も用いられているのが、シルマー試験です。下まぶたに検査紙を挟み、5分間放置します。涙液量が10mm以上は正常、5~10mmはボーダーライン、5mm以下は異常と判定されます。

 

通常、目は涙の膜によって覆われています。しかし、何らかの原因によってその膜が壊れてしまうことがあります。その状態が、“ドライアイ”と呼ばれるものです。ドライアイになると、眼病になるリスクが上がります。

 

ドライアイになる原因の1つが、涙液量の減少なのです。ほかにも、涙の膜の安定性が低下してドライアイになることも多くあります。フルオレセインという黄色の染色液を少量点眼し、涙の膜を可視化した上で、涙の膜の安定性を調べる検査を行います。

 

涙液層破壊時間(BUT)検査では、目を開いたままにして、涙の層がどのくらいの時間で乱れるのかを調べます。5秒以下が異常です。

 

涙液層破壊時間(BUT)検査
涙液層破壊時間(BUT)検査

疑われる病気に合わせ、数多くの検査が存在

今回は、目の検査を大きく7つにわけて説明しました。しかし、疑われる目や脳の病気に合わせて、ほかにも数多くの検査が存在します。

 

お化けは見えないから恐いのです。見えたらなんだということになります。同じように、目に違和感を覚えたら、不安を募らせるのではなく、眼科へ行きましょう。必要な検査を受け、原因を明らかにすることが大切です。

 

★板谷院長のひとことアドバイス

 

眼科には、多種多様な検査があります。人がものを見るということは、実に多くの機能と連携して行われています。どの1つが故障しても、うまく見ることはできません。症状に応じて最適な検査を組み合わせ、原因を突き止めることが眼科の診察なのです。

 

★まとめ

●目は小さい器官ですが、視機能検査をはじめ、目のかたち、眼圧、透明性、運動性など様々な検査があります。

●2つの目でものを見ているため、目の位置をはかる眼位検査があります。

●目の病気は、脳や全身の病気と関連することがあり、脳の画像検査(MRI・CT)や血液検査、髄液検査を行うことがあります。

 

 

板谷 正紀

はんがい眼科 院長

 

はんがい眼科 院長 

京都大学眼科で網膜と緑内障の研究と臨床に従事。白内障手術、緑内障手術、硝子体手術などを駆使する術者として技術練磨に勤む。
埼玉医大眼科教授、日本眼科手術学会総会長、埼玉県眼科医会理事、埼玉腎・アイバンク専務理事などを歴任。

https://eyeblog-hangai.com/

著者紹介

連載眼科院長がやさしく解説!「目」に関する不安を解決するための基礎知識

本連載は、「はんがい眼科 目のブログ」の記事を抜粋、一部改変したものです。

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