白内障の「グレード評価」…軽度判定でも手術が必要となるワケ

本連載では、白内障治療に強みをもつ、アイケアクリニック院長の佐藤香氏が、白内障の基本的な症状や治療法を解説します。今回は、白内障の疑いがあるときに、眼科で行われている検査・診断方法について見ていきます。

視力、眼底、眼圧…多岐にわたる白内障の検査

白内障が疑われるときは、視力検査や散瞳検査、コントラストの度合いなども調べ、総合的に判断します。近年では、OCT(光干渉断層計)という網膜の断層を見ることができる検査機器が登場したため、白内障だけでなく、濁りが邪魔で見つけづらかった眼底の病気も、発見しやすくなりました。

 

◆白内障の検査と診断方法

 

白内障の診断をする際、以下のような検査を行います。

 

●視力・・・どの程度の視力が出ているかを検査します。視力矯正をしている人は、メガネやコンタクトレンズを装用した矯正視力を検査し、病気による視力低下が進んでいるかどうかを確認します。

 

●角膜屈折力・・・角膜のカーブの強さの程度を見ます。眼内レンズの度数決定の参考にするほか、乱視がある場合は、その度合いも調べます。

 

●角膜内皮細胞検査・・・角膜内皮細胞が少ないと、手術後に角膜混濁などの合併症が起きる可能性があるため、必ず検査します。

 

●眼軸長・・・・角膜の表面から網膜の中心部までの長さがどのくらいあるかを見ます。眼内レンズの度数決定の参考にします。

 

●前房深度・・・角膜の表面および後面から水晶体の前面までの長さを見ます。眼内レンズの度数決定の参考にします。また、ここが浅い場合は手術が難しくなるため、手術計画の参考にします。

 

●水晶体厚・・・水晶体の厚みを検査します。眼内レンズの度数決定の参考にします。

 

●コントラスト/まぶしさ・・・ものの濃淡の見え方やまぶしさの感じ方について検査します。

 

●眼底検査・・・網膜疾患や緑内障などの合併症がないかどうか、眼底を見ます。

 

●眼圧検査・・・眼圧に異常がないかどうかを検査します。緑内障を発見するための検査の1つです。

 

●細隙灯顕微鏡検査・・・水晶体の濁りの状態を見ます。

 

白内障であるかどうかは、細隙灯顕微鏡で目を調べればすぐにわかります。しかし、それ以外にもさまざまな検査を行い、白内障の進行度だけでなく、ほかの病気を合併していないかなど、これから治療をする目の状態を詳細に調べます。これらのデータをもとに治療方針を検討し、手術方法や、眼内レンズの種類や度数など、総合的に診断します。

 

術前検査の所要時間は約30~60分です。散瞳薬を使用して検査や診察を行った場合は、しばらく瞳孔が開いて見えづらくなるので、自動車の運転を4~5時間は控えてください。

進み具合を「グレード」で評価する眼科も多いが…

◆白内障の進み具合を表すグレード

 

白内障の進み具合をわかりやすくするために、多くの眼科ではグレードで評価しています。たとえば、水晶体の核の硬さによってグレード判定をするEmery-Little分類という方法があります。

 

グレード1が最も症状が軽く、そこから数字が大きくなるにつれ、病気の進み具合が強くなり、最大でグレード5になる評価方法です。ただ、白内障にはほかにもさまざまな分類があるため、その種類によって評価の仕方も異なります。

 

◆手術の必要性とグレードは必ずしも一致しない

 

このように、白内障の進み具合は分類に従ってグレードが判定されますが、これだけで治療方針を決めるようなことはありません。数字はとてもわかりやすい指標ではありますが、手術の必要性を判断する決め手とはならないのです。

 

たとえば、グレード2という比較的軽度の白内障と診断された場合でも、それは核の硬さの度合いを表したものにすぎません。「目が見えづらく、まぶしくて不便だから手術したい」という人もいますし、症状の進み具合により早めの手術をすすめる場合もあります。

 

見え方というのは、個人個人の感覚なので、グレード判定による客観的な数値がただちに「見え方(その人の感じ方)」に直結するものではないのです。重要なのは、さまざまな検査で多角的に目の状態を診断することと、本人が見え方の不便さをどのように思っているかということです。日常生活で不自由を感じているのであれば、グレードが低くても積極的に手術を検討することをおすすめします。

 

 

佐藤 香

アイケアクリニック院長

医療法人トータルアイケア理事

アイケアクリニック銀座院副院長 医師

 

 

アイケアクリニック 院長
アイケアクリニック銀座院 院長 

集中力を要する緻密な作業を得意とし、特に最先端の白内障レーザー手術において抜群の治療実績を誇る。そのほか、網膜硝子体や緑内障の手術も担当。
まぶたの手術やボトックス注射など、眼科医としての視点を活かした目周りの美容にも注力。また、校医を務めるなど、地元住民のかかりつけ医として地域医療にも貢献している。
日々のちょっとした悩み相談から高度な治療まで、総合的な目のケアー「トータルアイケア」の提供を目指す。
現在、注目の眼科女医として、テレビやラジオ、新聞、雑誌などさまざまなメディアに取り上げられている。

http://cataract.eye-care-clinic.jp/

著者紹介

連載40代でも発症する目の疾患「白内障」の基礎知識