晴れた日の不快な眩しさに要注意…「皮質白内障」の基本症状

本連載では、白内障治療に強みをもつ、アイケアクリニック院長の佐藤香氏が、白内障の基本的な症状や治療法を解説します。今回は、加齢性白内障の多くを占める「皮質白内障」の主な症状について見ていきます。

病状が進むと、「核」が硬くなり手術が困難に

水晶体の周りからジワジワと濁ってくる「皮質白内障」。加齢性白内障の多くは、この皮質白内障です。かなり進行してからではないと、水晶体の中心まで強い濁りが到達しないため、しばらくは視力低下を感じません。かわりに、光が濁りによって乱反射し、まぶしさを強く感じやすいという特徴があります。

 

◆濁りは水晶体の周りから中心に向かう

 

皮質とは水晶体の核の周りにある組織のことで、この部分に濁りが生じる白内障を「皮質白内障」といいます。加齢によって起こる加齢性白内障のほとんどは、皮質白内障です。

 

水晶体は嚢と呼ばれるふくろのなかに細胞が詰まっており、中心部分を核、その周囲を皮質と呼ぶ
水晶体は嚢と呼ばれるふくろのなかに細胞が詰まっており、中心部分を核、その周囲を皮質と呼ぶ

 

水晶体の中身の組織が、周囲から濁っていくのが皮質白内障
水晶体の中身の組織が、周囲から濁っていくのが皮質白内障

 

皮質白内障は、水晶体の周りからジワジワ濁ってくるので、初期は視力低下をほとんど起こしません。視界の中心は透明性を保っているので、見たいものはしっかり見えるのです。かわりに、周囲の濁りが光を乱反射してしまうことで、不快なまぶしさ(「羞明(しゅうめい)」といいます)を強く感じます。そのため、「天気のよい昼間に強いまぶしさを感じる」「夜、対向車のライトがまぶしくて車の運転をしづらい」といった理由で来院する人が少なくありません。

 

進行するにしたがって、濁りは徐々に中央に向かいます。そうなると、視界のかすみが強くなっていき、やがてメガネなどでは矯正できない視力低下を引き起こすようになります。

「白内障手術」を先延ばしにしてしまう人も多いが…

◆視力が下がらないため、手術の踏ん切りがつけにくい面もあります

 

初期の場合、視力が下がっているわけではないので、本人は白内障だとは思っていないことが多いです。早期発見できたとしても、この段階では生活であまり不便を感じないため、手術の決断がつかない人も少なくありません。

 

多くの人が放置してしまいがちですが、サングラスで目に入る紫外線を抑えたり、白内障の進行を抑えるといわれている目薬を使用したりして、なんとか手術をしないように努力する人もいます。

 

しかし現在のところ、手術以外に白内障を治す方法はありません。先延ばしにしていると、いずれ水晶体は真っ白になり、ほとんど見えない状態になってしまいます。

 

ほとんど目が見えないこの段階まで来て、ようやく重い腰を上げ、手術を検討し始める人もいます。視力低下も徐々に進行するので、見えづらさに慣れてしまって、どんどん手術を遅らせてしまうのです。

 

白内障の手術はきわめてリスクが低く、なおかつ確実な効果が期待できます。見えづらくなった視界が一気にクリアになり、若かったころの見え方を取り戻すことができます。なるべく早期に手術を受ければ、快適な目で生活できる時間が長くなります。手術のメリットは大きいということを、ぜひ心に留めておいてください。

 

 

佐藤 香

アイケアクリニック院長

医療法人トータルアイケア理事

アイケアクリニック銀座院副院長 医師

 

アイケアクリニック院長
医療法人トータルアイケア理事
アイケアクリニック銀座院副院長 医師

獨協医大越谷病院・眼科専門外来として、黄斑外来・緑内障外来・糖尿病レーザー外来・PDT外来・硝子体内注射外来等を担当しながら、栗原眼科にも勤務。
白内障や眼瞼、結膜疾患の手術を中心に担当。その後、八潮中央総合病院眼科医長として、白内障、眼瞼、結膜疾患だけでなく緑内障手術、網膜硝子体手術、硝子体内注射など幅広く手術も行いながら、外来診療では地域住民のかかりつけ医として地域医療にも貢献している。

http://cataract.eye-care-clinic.jp/

著者紹介

連載40代でも発症する目の疾患「白内障」の基礎知識

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